Archive for 27 febrero 2012

El vertebrado más pequeño del mundo: rana de Nueva Guinea

El vertebrado más pequeño del mundo es una rana de tan sólo 7,7milímetros encontrada en Nueva Guinea y pertenece a la familia Paedophryne.

Investigadores de la Universidad Estatal de Luisiana (EE UU) hicieron este descubrimiento durante una expedición de tres meses a la isla de Nueva Guinea. Este lugar es considerado uno de los mayores centros de biodiversidad tropical del mundo.

Los científicos, equipo dirigido por el profesor Christopher Austin, descubrieron dos especies de la misma familia. La más pequeña fue bautizada Paedophryne amauensis, en honor a Amua, el pueblo en cuyos alrededores fue encontrado el anfibio. La especie ligeramente más grande recibió el nombre de Paedophryne swiftorum.

El profesor Austin señaló que este descubrimiento es de gran interés para los biólogos “porque todavía se sabe poco sobre las limitaciones funcionales relacionadas con el tamaño corporal extremo, ya sea grande o pequeño”.

Esta pequeña rana que posee el título del vertebrado más pequeño del mundo le quito el título a un pez (Paedocypris progenetica) procedente de Indonesia, cuyo tamaño era de 8 mm. De los aproximadamente 60.000 vertebrados que conocemos hoy día, el mád grande  es la ballena azul (Balaenoptera musculus) que mida aproximadamente mas de 25 metros.
La rana desbancó en el título del vertebrado más pequeño a un pez (Paedocypris progenetica) localizado en Indonesia, cuyo tamaño promedio de adulto era de 8 milímetros.

De los más de 60 mil vertebrados que se conocen actualmente, el más grande es la ballena azul (Balaenoptera musculus), con un promedio de más de 25 metros.

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Fresas blancas con sabor a piña

Esta variedad, blanca con las semillas rojas cuando esta madura, conocida como pineberries por su sabor y aroma similar al de la piña, fue rescatada de la extinción hace apenas 7 años, cuando investigadores holandeses lograron cultivar en invernaderos esta fruta, originaria de Chile.

Introducida en 1714 por un ingeniero francés en Europa, esta fruta fue una de las variedades empleadas para la creación de las variedades comunes de fresa que persisten en la actualidad.

Según la empresa productora las fresas originarias de Sudamérica presentaban una tonalidad blanca en el exterior y rosa en el interior, mientras que las variedades norteamericanas eran totalmente rojas.

Al ser llevadas por viajeros británicos y franceses a los campos europeos, las fresas pasaron por un proceso de hibridación constante que derivó en la evolución de nuevas variedades, más grandes y fragantes que las existentes en Europa, aunque amenazó la existencia de otras variedades originales que no se conservaron adecuadamente.

Los frutos de la variedad alba, llamada Fragaria Chiloensis, se destacan por su pequeño tamaño, de apenas 15 a 23 milímetros, y porque durante su proceso de maduración cambian de color, pasando del verde al blanco e incluso a un tono ligeramente naranja.

Algunas amebas cultivan a ciertas bacterias como fuente de comida

En una investigacion se ha descubierto que la ameba Dictyostelium discoideum aumenta sus posibilidades de sobrevivir gracias a una forma de agricultura. Se ha comprobado que estas amebas almacenan determinadas cepas de bacterias para su comérselas posteriormente. También se ha descubierto que estas amebas son capaces de cultivar bacterias para alimentarse pero existiendo variaciones genéticas que depende de cada individuo.

Todos pensariamos que este cultivo solo traería beneficios, pero también hay que pensar en los efectos nocivos, como es el que las bacterias pueden ser peligrosas. Al poner en una balanza efectos negativos y positivos, se observan que es mucho mayor el tener una fuente de comida constante ya que encontrar comida es bastante complicado. Los investigadores comprobaron que alrededor de un tercio de las amebas silvestres son agricultoras. Tanto amebas agricultoras como las que no lo son pertenecen a la misma especie. Ahora, la investigación se va a centrar en ver que diferencias genéticas hacen que exista dos tipos de estas amebas.

Esta agricultura de bacterias es muy peculiar, las bacterias no se comen todas las bacterias que encuentran, sino que comen menos y guardan las sobrantes en sus sistemas migratorios.

Además se ha observado que también guardan bacterias que aparentemente son inútiles e incluso perjudiciales, se piensa que estas  bacterias tienen otras funciones útiles para las amebas aunque todavía no se ha podido constatar.

 

Amphicyon Ingens (Oso perro)

Tipo: mamífero carnívoro.

Genéro: Amphicyon es un género extinto.

Familia:  Amphicyonidae, conocidos como osos-perro.

Existencia: desde principios del Mioceno, hace 20 millones de años, hasta hace 1,81 millones de años.

Distribución: América del Norte, Europa, Asia y África. Existió durante aproximadamente 18.19 millones de años.

Estructura:  constitución robusta, podía alcanzar los 2 metros de largo. Tenía una cola larga y pesada, cuello grueso, extremidades robustas y dientes similares a los de los lobos.

Peso: Basado en un espécimen examinado se estimó una masa corporal de 84,2 kg.

Fósiles: Se han encontrado en Norteamérica y Europa.

Otros: su tamaño es aproximadamente la mitad de Ischyrocyon y Epicyon los cuales coexistieron en tiempo y hábitat. Amphicyon ingens era mucho más grande; para el espécimen más grande conocido (AM 68108) se estimó un peso de 600 kg,3 haciéndolo el amficiónido más grande conocido y unos de los carnívoros terrestres más grandes que haya existido.

Descubren el primer antepasado común de las plantas y las algas

 

El origen de los microorganismos capaces de generar oxígeno absorbiendo luz de sol y CO2 y realizando la fotosíntesis. Este sería el ancestro común a todos los organismos capaces de realizar la fotosíntesis: algas y plantas. Hace 2.400 millones de años aparecieron las primeras cianobacterias (bacterias verdeazuladas) capaces de producir oxígeno realizándose la fotosíntesis. A partir entonces, la atmósfera se volvió aeróbica, obligando a los organismos a aprender a vivir con este gas que para los organismos existentes era venenoso y que actualmente es donde se basa la vida.

Después de que un equipo de investigadores internacionales descubriera que un microorganismo eucariota fue el primero capaz de producir oxígeno aprovechando la luz solar. Según la investigación (última publicación de revista Science), podría tratarse del antepasado original del que descienden todas las plantas y algas.

El estudio reveló que un cambio en un microorganismo proctista capturó una cianobacteria procariota,  teoría mundialmente conocida como  endosimbiosis primaria, surgió el plastidio, un orgánulo celular donde se realiza la fotosíntesis y que hoy se encuentra en plantas y algas, el cloroplasto. En el artículo se muestran las pruebas que describen cómo todos los plastidios podrían descender de un único proceso de endosimbiosis primaria. Para este estudio, los investigadores  analizaron el ADN que tiene los plastidios de un alga primitiva conocidas como Cyanophora paradoxa, y lo compararon con los genomas de plastidios pertenecientes a otras plantas terrestres y a distintas algas rojas y verdes.

Según este estudio las células del estilo de la Chamydia proporcionó los genes que permitieron la domesticación de las cianobacterias que terminaran siendo los cloroplastos de todas las plantas. Todo el proceso fue ayudado por múltiples transferencias horizontales de genes entre los dos protagonistas y de otras bacterias. Este reclutamiento de genes ya se estaba dando antes de que esta nueva forma de vida prosperara y antes de que las plantas formaran sus resistentes paredes celulares de celulosa que lo habrían impedido.

La especie Cyanophora paradoxa pertenece al grupo de algas glaucófitas  que según la investigación,  tienen varios genes parecidos a esa bacteria ancestral. Por eso se piensa que C. paradoxa  tiene características en común con ese ancestro común entre  plantas y alga.
La investigación no a acabado aun, los autores creen que serán capaces de averiguar lo que une a todas las algas y plantas y, además las principales características que las diferencian y los genes responsables de estas diferencias.