TEMA 4: LA ATMOSFERA

  1. La atmósfera

La atmósfera es la envoltura gaseosa que rodea y protege la Tierra. Llega hasta los 10000 km de altura y la mayoría de gases están en los primeros 15 km.

1.1. El aire

La atmosfera está formada por una mezcla de gases denominada aire. Está compuesto por un nitrógeno, oxígeno y otros gases minoritarios.

1.2. Estructura de la atmosfera

  • Exosfera: es la última capa.
  • Termosfera (80 a 500 km): aquí se producen las auroras boreales y se reflejan las ondas de radio.
  • Mesosfera (50 a 80 km): aquí se ven las estrellas fugaces.
  • Estratosfera (12 a 50 km): aquí está la capa de ozono que absorbe los rayos ultravioletas que atraviesan la atmosfera.
  • Troposfera (hasta los 12 km): aquí están la mayoría de gases y donde se producen los fenómenos meteorológicos (lluvia, viento,…).
  1. Las funciones de la atmósfera

2.1. Función protectora

La atmósfera protege a los seres vivos de las radiaciones solares perjudiciales y de los impactos de los meteoritos.

2.2. Función termorreguladora

La atmosfera conserva el calor de la superficie de la tierra. Esto se produce gracias al efecto invernadero natural, gracias a él la temperatura media de la tierra es 15ºC. Además la atmosfera ayuda a redistribuir la energía solar que llega a la superfice de la tierra, reduciendo las diferencias térmicas entre zonas.

  1. Importancia de la atmosfera para la vida
  • Actúa como filtro de los rayos solares
  • Permite el paso de radiaciones de menos energía, que se usan para hacer la fotosíntesis.
  • En la atmosfera se dan los fenómenos atmosféricos.
  • Contiene oxígeno y dióxido de carbono, que son gases necesarios para la respiración y la fotosíntesis.
  • Algunos gases de la atmosfera absorben la radiación infrarroja, haciendo que la tierra se mantenga a una temperatura apropiada para la vida.
  1. Contaminación de la atmósfera

La contaminación atmosférica se produce por la presencia en la atmosfera de materia o energía perjudicial para los seres vivos. Puede ser artificial o natural. La contaminación artificial es consecuencia de las actividades humanas y la contaminación natural es consecuencia de los procesos naturales de la tierra.

Los principales contaminantes son: los gases, el ruido, las partículas sólidas y la luz.

4.1. La lluvia ácida

La lluvia acida es la precipitación atmosférica de agua, nieve, granizo o polvo con elevadas  concentraciones de ácido nítrico y ácido sulfúrico.

4.2. La destrucción de la capa de ozono

La destrucción de la capa de ozono estratosférico se debe a la disminución del espesor de la capa.

4.3. El efecto invernadero

El efecto invernadero es un fenómeno natural que evita el enfriamiento de la superficie de la tierra. Cuando las actividades humanas producen muchos gases de efecto invernadero, el calor de la tierra aumenta más de la cuenta, produciéndose un aumento de las temperaturas y el calentamiento global.

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