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Fresas blancas con sabor a piña

Esta variedad, blanca con las semillas rojas cuando esta madura, conocida como pineberries por su sabor y aroma similar al de la piña, fue rescatada de la extinción hace apenas 7 años, cuando investigadores holandeses lograron cultivar en invernaderos esta fruta, originaria de Chile.

Introducida en 1714 por un ingeniero francés en Europa, esta fruta fue una de las variedades empleadas para la creación de las variedades comunes de fresa que persisten en la actualidad.

Según la empresa productora las fresas originarias de Sudamérica presentaban una tonalidad blanca en el exterior y rosa en el interior, mientras que las variedades norteamericanas eran totalmente rojas.

Al ser llevadas por viajeros británicos y franceses a los campos europeos, las fresas pasaron por un proceso de hibridación constante que derivó en la evolución de nuevas variedades, más grandes y fragantes que las existentes en Europa, aunque amenazó la existencia de otras variedades originales que no se conservaron adecuadamente.

Los frutos de la variedad alba, llamada Fragaria Chiloensis, se destacan por su pequeño tamaño, de apenas 15 a 23 milímetros, y porque durante su proceso de maduración cambian de color, pasando del verde al blanco e incluso a un tono ligeramente naranja.

Descubren el primer antepasado común de las plantas y las algas

 

El origen de los microorganismos capaces de generar oxígeno absorbiendo luz de sol y CO2 y realizando la fotosíntesis. Este sería el ancestro común a todos los organismos capaces de realizar la fotosíntesis: algas y plantas. Hace 2.400 millones de años aparecieron las primeras cianobacterias (bacterias verdeazuladas) capaces de producir oxígeno realizándose la fotosíntesis. A partir entonces, la atmósfera se volvió aeróbica, obligando a los organismos a aprender a vivir con este gas que para los organismos existentes era venenoso y que actualmente es donde se basa la vida.

Después de que un equipo de investigadores internacionales descubriera que un microorganismo eucariota fue el primero capaz de producir oxígeno aprovechando la luz solar. Según la investigación (última publicación de revista Science), podría tratarse del antepasado original del que descienden todas las plantas y algas.

El estudio reveló que un cambio en un microorganismo proctista capturó una cianobacteria procariota,  teoría mundialmente conocida como  endosimbiosis primaria, surgió el plastidio, un orgánulo celular donde se realiza la fotosíntesis y que hoy se encuentra en plantas y algas, el cloroplasto. En el artículo se muestran las pruebas que describen cómo todos los plastidios podrían descender de un único proceso de endosimbiosis primaria. Para este estudio, los investigadores  analizaron el ADN que tiene los plastidios de un alga primitiva conocidas como Cyanophora paradoxa, y lo compararon con los genomas de plastidios pertenecientes a otras plantas terrestres y a distintas algas rojas y verdes.

Según este estudio las células del estilo de la Chamydia proporcionó los genes que permitieron la domesticación de las cianobacterias que terminaran siendo los cloroplastos de todas las plantas. Todo el proceso fue ayudado por múltiples transferencias horizontales de genes entre los dos protagonistas y de otras bacterias. Este reclutamiento de genes ya se estaba dando antes de que esta nueva forma de vida prosperara y antes de que las plantas formaran sus resistentes paredes celulares de celulosa que lo habrían impedido.

La especie Cyanophora paradoxa pertenece al grupo de algas glaucófitas  que según la investigación,  tienen varios genes parecidos a esa bacteria ancestral. Por eso se piensa que C. paradoxa  tiene características en común con ese ancestro común entre  plantas y alga.
La investigación no a acabado aun, los autores creen que serán capaces de averiguar lo que une a todas las algas y plantas y, además las principales características que las diferencian y los genes responsables de estas diferencias.

Orchis papilionacea

Orchis papilionacea

Hábitat

Se distribuye por la Europa mediterránea. La podemos encontrar en prados, matorrales y bosques no muy tupidos, en todo tipo de terrenos aunque prefiere los de tendencia calcárea, a la luz solar directa ó media sombra.

Descripción

Tubérculos subglobosos, subsentados. Tallos de 20-40 cm, erectos, rodeados en la base por vainas foliares escariosas. Hojas de lanceoladas a linear-lanceoladas, ligeramente mucronadas. Inflorescencia con 4-10 flores, ovoidea, laxa. Brácteas de 2,5-5 cm, lanceoladas, plurinervadas, más largas que el ovario, púrpura claro. Flores grandes purpúreas. Tépalos convergentes formando una gálea; los externos laterales de 13-18 (-25) mm, ovado-lanceolados, asimétricos, plurinervados. Lihelo de (18-) 20-25 (-27) x 16-25 mm, entero, de suborbicular a ampliamente obovado, plano, con margen crenulado-dentado; espolón de aproximadamente la mitad de la longitud del ovario, cilíndrico, reflejo. 2n = 32. Florece de Marzo a Mayo. La de la foto que está encima de esta información fue tomada en Málaga por FJCM.

Usos medicinales

La harina de sus tubérculos llamada salep es muy nutritiva y demulcente. Se usa en dietas especiales de convalecientes y niños. Es muy rica en mucílago y forma una demulcente y suave gelatina que se usa para el canal gastrointestinal irritado. Una parte de harina con cincuenta partes de agua son suficientes para formar la gelatina. El tubérculo para preparar la harina debe ser recolectado cuando la planta está recién seca después de la floración y cuando ha soltado las semillas.

El salep es muy popular en Turquía, pero debemos tener en cuenta que es una especie poco abundante, por lo que no debe recolectarse bajo ningún concepto.

Familia Poaceae (Gramíneas)

FAMILIA GRAMINEAS (GRAMINEAE O POACEAE)

  • Mayoría de plantas herbáceas, anuales o perennes. A menudo provistas de rizomas (tallo subterráneo)  o estolones (brote que nace de la base de los tallos originando ramas horizontales y que enraizando y muriendo da nuevos individuos).
  • Familia cosmopolita.
  • Tallos: cilíndricos, nudosos, con entrenudos huecos.
  • Hojas: alternas, sin estípulas. Provistas de una vaina abierta o cerrada que abraza al tallo y de un limbo largo con nervios paralelos. En la unión entre la vaina y el limbo presenta una lígula.
  • Flores: hermafroditas, pequeñas y poco vistosas. Se reúnen en inflorescencias de tipo espiguilla y también en inflorescencia complejas.
    • Cáliz: no presenta.
    • Corola: no presenta.
    • Formada: por 2 brácteas llamadas glumillas o glumelas:
      • la inferior llamada lema. En las lemas pueden llevar una arista en el ápice o en el dorso.
      • La superior llamada pálea. Queda oculta en el interior de la inferior.
  • Androceo: generalmente 3. Estambres de filamentos libres, largos y delgados.
  • Gineceo: ovario súpero formado por 2 carpelos (raro por 3) soldados en un ovario.
  • Fruto: cariópside.
  • Especies típicas: (haz click en el nombre de la planta para ver la imagen)

Poa annua
Sorghum halepense
Hordeum vulgare
Bambusa vulgaris
Zea mays

Resuelven el Misterio de la Proliferación Tropical de las Plantas C4

Hace entre 30 y 40 millones de años aproximadamente, una clase de plantas en la Tierra experimentó una gran agitación evolutiva y, aprovechándose de los niveles descendentes del dióxido de carbono atmosférico que situaban en desventaja a sus competidoras, se valió de un mecanismo interno para concentrar el decreciente suministro de CO2. Esta concentración, como si fuese un sistema de inyección de combustible en un automóvil, podía convertir con más eficiencia la luz solar y los nutrientes en energía.

El auge de las plantas C4 es irrefutable. Dominan los climas cálidos tropicales y ahora representan el 20 por ciento de la vegetación que cubre nuestro planeta. Los científicos han atribuido el auge de las plantas C4 principalmente a las concentraciones ambientales decrecientes de dióxido de carbono (CO2). Sin embargo, las plantas C4 han estado estrechamente vinculadas a temperaturas cálidas. De hecho, cuando se examina la población vegetal del mundo en un mapa, las plantas C4 están a lo largo del gradiente tropical, mientras que las plantas C3 ocupan el extremo frío del gradiente de temperatura.

Erika Edwards, bióloga evolutiva en la Universidad Brown, y Stephen Smith, del Centro Nacional de Síntesis Evolutiva en Carolina del Norte, han descubierto que las precipitaciones, y no la temperatura, fueron el activador principal del camino evolutivo de las plantas C4.

El estudio es interesante debido a que parece demostrar la importancia de las precipitaciones en la evolución de las plantas herbáceas y en particular de las plantas C4, específicamente, su movimiento hacia climas más secos y no necesariamente más cálidos.

Así que, ¿las plantas C4 evolucionaron en la selva tropical y luego salieron de los terrenos sometidos a la sombra de los árboles, o primero salieron de tales terrenos y luego adoptaron una vía fotosintética diferente? Edwards no está segura, pero piensa que la cadena de acontecimientos pudo iniciarse quizá con la formación de plantas C3 en los márgenes de la selva, donde dichas plantas habrían estado sujetas a mayores fluctuaciones en las precipitaciones, la luz solar, las temperaturas y otras presiones medioambientales, lo cual las habría forzado a evolucionar hacia esa innovación fotosintética.

Lo que todo eso implica para el futuro de las plantas C4 y el cambio climático es un misterio. Mientras que las plantas herbáceas presumiblemente se beneficiarían de los promedios inferiores de lluvia que han sido pronosticados para algunas áreas de los trópicos, podrían volverse menos competitivas por culpa de los niveles crecientes de CO2 atmosférico. También se necesitaría considerar los efectos de los cambios en la tierra por la deforestación y otras prácticas.

Hacia el Control de los Genes del Olor de las Flores

Un equipo de científicos ha desvelado algunos de los genes que controlan la compleja mezcla de sustancias químicas que componen el aroma de una flor, abriendo nuevos caminos que permitan afinar y potenciar sus compuestos aromáticos con el fin de producir las fragancias deseadas.

Los expertos en el cultivo de flores se han concentrado mayormente en el aspecto de éstas, su tamaño, color y cuánto tiempo se conservan. “Pero el aroma ha sido dejado de lado. Vaya a una floristería e intente oler las flores. Probablemente no percibirá olor.

Desde hace muchos años, los floricultores han venido escogiendo plantas que produzcan flores más grandes y atractivas y que duren mucho tiempo en el florero; pero al hacer eso, pueden haber estado eligiendo de manera inadvertida las plantas que dedicaban menos recursos a la producción de fragancia.

Esto puede cambiar gracias a la nueva línea de investigación impulsada por el estudio que ha realizado un equipo del Instituto de Ciencias Alimentarias y Agrícolas de la Universidad de Florida. Por ejemplo, algún día un cliente podrá entrar en una floristería y seleccionar de entre variedades con o sin fragancia de la misma flor.

Los investigadores han logrado averiguar cómo varios genes en las petunias ayudan a regular la cantidad de sustancia correspondiente a los 13 componentes aromáticos principales en la fragancia de la flor. El trabajo ayudará a los investigadores a controlar los niveles de esos compuestos, ajustando así el tipo de fragancia de una flor, y también a regular la cantidad total de fragancia producida por ella. Por ejemplo, el gen que produce el compuesto que da al aceite de rosa su aroma distintivo, también hace que los tomates sepan bien. Manipulando este gen, unos investigadores de la Universidad de Florida dirigidos por el profesor de horticultura Harry Klee han conseguido crear tomates con mayor sabor. Ahora están trabajando con floricultores y degustadores en la preparación de esta singular variedad de tomate para el mercado. También hay planes para crear rosas que huelan mejor.

Familia Brassicaceae (Crucíferas)

FAMILIA CRUCIFERAS (BRASSICACEAE)

  • Familia cosmopolita.
  • Tipo vegetal: mayoría son herbáceas, anuales o perennes.
  • Disposición Hojas: alternas o en roseta basal.
  • Hojas: Enteras o más o menos divididas, sin estípulas.
  • Flores: hermafroditas, dispuestas en inflorescencias de tipo racimo o corimbo. Sin brácteas.
  • Sépalos: 4 libres.
  • Pétalos: 4 pétalos libres dispuestos en cruz (corola cruciforme).
  • Androceo: 6 estambres = 4 largos y 2 cortos (tetradínamo).
  • Gineceo: formado por dos carpelos soldados en un ovario súpero, con dos cavidades separadas por un tabique. Donde se encierran varios primordios seminales
  • Fruto: tipo silicua (fruto largo) o silícula (fruto corto).
  • Especies típicas: (haz click en el nombre de la planta para ver la imagen)

Diplotaxis muralis
Diplotaxis erucoides
Capsella bursa-pastoris
Cardamine hirsuta
Cakile maritima