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Ginkgo biloba

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Nombre: Ginkgo biloba, Gingko o árbol de los cuarenta escudos.

División: Gimnosperma

Clase: Ginkgopsida

Orden: Ginkgoales

Familia: Ginkgoaceae

Género: Ginkgo

Especie: Ginkgo biloba

Tamaño: hasta 35 metros de altura.

Tronco: con la corteza de un color gris parduzco, presenta surcos y hendiduras muy marcadas

Ramas: rectas, gruesas y rígidas

Hojas: de  entre 5 y 15 cm, de color verde claro, planas y en forma de abanico con una muesca en el centro superior y presentan una nerviación dicotómica.

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Inflorescencias: dos tipos masculinas y femeninas presentes en árboles diferentes, ya que los sexos están separados. Las masculinas son amarillas y están agrupadas en amentos de forma cilíndrica, suelen ser muy numerosas. Las femeninas las flores están en grupos de entre 2 y 3.

Fruto: presenta una semilla blanda de color amarillento y textura carnosa, al madurar se vuelven verde grisáceas y despiden un olor desagradable a mantequilla rancia. La semilla presenta dos capas, una carnosa y blanda y otra interna y dura.

Vida: Está una especie muy longeva, se han encontrado ejemplares de mas de 2.500 años.

Leyendas: Es un árbol con muchas leyendas, sobre todo en Japón de donde es originario. De todas ellas, la que más me llama la atención (desde el primer año de carrera cuando mi profesora me la contó) es que este árbol sobrevivió a la bomba lanzada en Hiroshima en agosto de 1945. Según contaba mi profesora, la bomba acabó con todo rastro de vida en muchos kilómetros a la redonda de donde se lanzó la bomba. Días después un periodista fue a la zona afectada ha hacer un documental de lo ocurrido, y para su sorpresa se encontró que de un árbol calcinado de Ginkgo nacían brotes nuevos. Por eso, se suele decir que el Ginkgo es un fósil viviente.

Usos: sobre todo ornamental, evitando plantar ejemplares femeninos por el mal olor que desprenden sus frutos. También tiene numerosos usos medicinales: contra el vértigo, dolores y pesadez de piernas, trastornos venosos (es un vasodilatador), efecto antioxidante y ayuda a potenciar la memoria.

NOTA: como veis, este árbol me encanta y está en la portada del blog.

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Orchis papilionacea

Orchis papilionacea

Hábitat

Se distribuye por la Europa mediterránea. La podemos encontrar en prados, matorrales y bosques no muy tupidos, en todo tipo de terrenos aunque prefiere los de tendencia calcárea, a la luz solar directa ó media sombra.

Descripción

Tubérculos subglobosos, subsentados. Tallos de 20-40 cm, erectos, rodeados en la base por vainas foliares escariosas. Hojas de lanceoladas a linear-lanceoladas, ligeramente mucronadas. Inflorescencia con 4-10 flores, ovoidea, laxa. Brácteas de 2,5-5 cm, lanceoladas, plurinervadas, más largas que el ovario, púrpura claro. Flores grandes purpúreas. Tépalos convergentes formando una gálea; los externos laterales de 13-18 (-25) mm, ovado-lanceolados, asimétricos, plurinervados. Lihelo de (18-) 20-25 (-27) x 16-25 mm, entero, de suborbicular a ampliamente obovado, plano, con margen crenulado-dentado; espolón de aproximadamente la mitad de la longitud del ovario, cilíndrico, reflejo. 2n = 32. Florece de Marzo a Mayo. La de la foto que está encima de esta información fue tomada en Málaga por FJCM.

Usos medicinales

La harina de sus tubérculos llamada salep es muy nutritiva y demulcente. Se usa en dietas especiales de convalecientes y niños. Es muy rica en mucílago y forma una demulcente y suave gelatina que se usa para el canal gastrointestinal irritado. Una parte de harina con cincuenta partes de agua son suficientes para formar la gelatina. El tubérculo para preparar la harina debe ser recolectado cuando la planta está recién seca después de la floración y cuando ha soltado las semillas.

El salep es muy popular en Turquía, pero debemos tener en cuenta que es una especie poco abundante, por lo que no debe recolectarse bajo ningún concepto.

Tomates morados

Tomates morados

Tomates morados

Científicos del Centro John Innes, en Reino Unido, han transferido dos genes de una planta conocida como boca de dragón (Género Antirrhinum) a un tomate para aumentar su contenido en antioxidantes (antocianinas). El resultado es un fruto de color morado oscuro que podría convertirse en la panacea de los alimentos saludables, ya que según los investigadores el nuevo tomate protege contra ciertos cánceres, además de prevenir las enfermedades cardiovasculares y las enfermedades degenerativas asociadas a la edad. Lo que es más, gracias a su altísimo contenido en antioxidantes su consumo tiene propiedades anti-inflamatorias, promueve la agudeza visual y frena la obesidad y la diabetes.

Para poner a prueba estos beneficiosos efectos, los investigadores analizaron cómo respondían los ratones al incorporar a su dieta tomates morados en polvo. Los resultados mostraron que los animales experimentaban un aumento muy significativo en su esperanza de vida.

La bióloga Cathie Martin, coautora del estudio que acaba de publicar la revista Nature biotechnology, asegura que “la mayoría de personas no consume 5 piezas de fruta y vegetales al día, pero podrían conseguir más beneficios de una sola pieza si incorporamos más componentes bioactivos”.

Científicos del Reino Unido, Italia, Alemania y Países Bajos han usado genes de antirrhinum o boca de dragón para cultivar tomates morados con un alto contenido en flavonoides de la antocianina. Los nuevos tomates podrían ofrecer una mayor protección contra diversas enfermedades, incluidos el cáncer y las enfermedades cardiovasculares.

La investigación, financiada dentro del Quinto y el Sexto Programa Marco de Investigación de la UE (5PM y 6PM), fue publicada en Internet en el número de la revista Nature Biotecnology de 26 de octubre.

Las antocianinas son un tipo de flavonoide. Estos potentes antioxidantes están presentes en altos niveles en plantas de color morado como la frambuesa, los arándanos, la cereza, la piel de la berenjena, el vino tino y los pétalos de violeta, y se ha observado que tienen propiedades antiinflamatorias y de reducción de las células cancerígenas.

Los tomates ya son ricos en licopeno, un antioxidante. Los tomates cocinados en poco aceite liberan el licopeno de las células. El aumento de los niveles de flavonoides, que son solubles en agua, sería beneficioso no sólo por las propiedades de estos compuestos, sino también porque se considera que la combinación de antioxidantes solubles en agua y disueltos en grasa en los alimentos ofrece una mayor protección contra enfermedades.

El estudio recientemente publicado, dirigido por la Profesora Cathie Martin del Centro John Innes del Reino Unido, observó que mediante la expresión de los genes que hacen que las flores de antirrhinum produzcan antocianinas, los niveles de estos flavonoides en los alimentos se triplicaban. Esto hacía aumentar la concentración hasta los niveles observados en las moras y los arándanos, y representa una mejora considerable con respecto a esfuerzos realizados con anterioridad para lograr tomates con alto contenido en antocianina. Asimismo, los nuevos tomates también cobraban un color morado más intenso.

El siguiente paso fue probar si los nuevos tomates conferían algún beneficio biológico. Los investigadores estudiaron ratones susceptibles de sufrir cáncer y observaron que los que recibían una alimentación complementada con tomates ricos en antocianinas vivían más que los que se alimentaban con tomates convencionales.

«Éste es uno de los primeros ejemplos de ingeniería metabólica que ofrece el potencial de promover la salud mediante la alimentación reduciendo el impacto de las enfermedades crónicas», comentó la profesora Martin. «Y, sin duda, es el primer ejemplo de un organismo modificado genéticamente con un rasgo que ofrece realmente un beneficio potencial para todos los consumidores. El siguiente paso será aplicar los datos preclínicos en estudios con humanos voluntarios para ver si pueden mejorar la salud mediante estrategias dietéticas de medicina preventiva.»

Los flavonoides, que están presentes en muchas plantas y forman parte de la alimentación humana, han sido objeto de numerosas investigaciones por la forma en que modifican las reacciones corporales a los carcinógenos, virus y alérgenos; también se ha observado que protegen contra enfermedades cardiovasculares.

Las antocianinas son una clase de flavonoide que están presentes en niveles elevados en las plantas moradas. Estudios recientes de las antocianinas en frambuesas negras han demostrado que poseen propiedades antiinflamatorias y antitumorales. El estudio de las antocianinas reviste, por tanto, un gran interés para los fabricantes de alimentos y para la industria farmacéutica.

La investigación recibió el apoyo de la UE a través de los proyectos ProFood (5PM) y Flora (6PM), ambos centrados en los flavonoides y su contribución a la mejora de la salud a través de la alimentación. La antocianina recibió un interés particular, dado que las concentraciones de este flavonoide en las frutas y verduras más consumidas no son suficientemente elevadas para lograr beneficios óptimos. El proyecto ProFood se propuso crear tomateras con niveles elevados de flavonoides y aplicar este conocimiento a distintos cultivos.

Investigaciones recientes han demostrado que es posible lograr beneficios consumiendo cantidades relativamente reducidas de flavonoides. La ventaja de tomar complementos dietéticos es cuestionable y podría plantear algunos riesgos.

Reichardia intermedia (Schultz Bip.) Samp

Reichardia intermedia (Schultz Bip.) Samp

Reichardia

Reichardia

Reichardia

Características: Herbácea. Hojas alternas, concentradas en la base formando una roseta. Hojas caulinares sésiles. Flores dispuestas en capítulos. Pedúnculos ensanchados distalmente con brácteas escariosas semejantes a las brácteas involucrales, con callosidad terminal.

Usos: Culinario y alimenticio.

Partes con usos: Hojas.

Cómo se usa: Sus hojas, de sabor suave, son un ingrediente ideal para ensaladas.

Época de recolección: Todo el año.

Hábitat: Olivar.

Phagnalon saxatile L.

Phagnalon saxatile L.

Manzanilla yesera

Manzanilla yesera

Manzanilla yesera

Características: Planta leñosa muy ramificada. Tallos blancos muy tomentosos. Hojas alternas lineares, de color verde el envés y haz blanquecino. Flores reunidas en capítulos solitarios. Flores pequeñas amarillas. El fruto es un vilano de pelo.

Usos: Se usa para tratamientos capilares, para fortalecer y aclararlo.

Partes con usos: Flores.

Como se usa: Se hace una infusión la cual se aplica en el pelo, después del lavado, dando un suave masaje, dejar actuar cinco minutos. Aclarar con abundante agua. Después secar al sol.

Época de recolección: Primavera.

Hábitat: Cerro de matorral bajo.

Pallenis spinosa (L.) Cass

Pallenis spinosa (L.) Cass

Malpica

Malpica

Malpica

Características: Tallo erecto y ramificado superiormente. Hojas alternas, lanceoladas, tomentosas y con espina apical. Flores dispuestas en capítulos.

Usos: Medicinal (antiinflamatorio, antipirético)

Partes con usos: Capítulos florales.

Cómo se usa: Se elaboran con los capítulos unos cataplasmas que sirven para reducir el dolor de reuma y de contusiones (antiinflamatorio).

Debido a su actividad antiinflamatoria, las infusiones de los capítulos sirven para reducir la fiebre y los dolores de cabeza.

Época de recolección: De Abril a Agosto. Época de floración: de Mayo a Julio.

Hábitat: Rivera.

Helichrysum stoechas (L.) Moench, Meth.

Helichrysum stoechas (L.) Moench, Meth.

Manzanilla

Manzanilla

Manzanilla

Características: Tallos tomentosos, blanquecinos y ascendentes. Hojas alternas, simples y enteras. Flores reunidas en capítulos agregados densos y de color amarillos. Todas las flores son tubulares.

Usos: La infusión tomada se usa como digestivo, favorecer el apetito y afecciones respiratorias. Empapada la infusión en una gasa y aplicada sobre los ojos, lo limpia y cura las infecciones.

Partes con usos: se usa solo las flores.

Como se usa: Se seca la planta normalmente colgándola al lado de una ventana. Después se conserva en un lugar fresco y seco.

Época de recolección: cuando la planta florece que es en primavera y parte del verano.

Hábitat: Cerro de matorral bajo.