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Descubren el primer antepasado común de las plantas y las algas

 

El origen de los microorganismos capaces de generar oxígeno absorbiendo luz de sol y CO2 y realizando la fotosíntesis. Este sería el ancestro común a todos los organismos capaces de realizar la fotosíntesis: algas y plantas. Hace 2.400 millones de años aparecieron las primeras cianobacterias (bacterias verdeazuladas) capaces de producir oxígeno realizándose la fotosíntesis. A partir entonces, la atmósfera se volvió aeróbica, obligando a los organismos a aprender a vivir con este gas que para los organismos existentes era venenoso y que actualmente es donde se basa la vida.

Después de que un equipo de investigadores internacionales descubriera que un microorganismo eucariota fue el primero capaz de producir oxígeno aprovechando la luz solar. Según la investigación (última publicación de revista Science), podría tratarse del antepasado original del que descienden todas las plantas y algas.

El estudio reveló que un cambio en un microorganismo proctista capturó una cianobacteria procariota,  teoría mundialmente conocida como  endosimbiosis primaria, surgió el plastidio, un orgánulo celular donde se realiza la fotosíntesis y que hoy se encuentra en plantas y algas, el cloroplasto. En el artículo se muestran las pruebas que describen cómo todos los plastidios podrían descender de un único proceso de endosimbiosis primaria. Para este estudio, los investigadores  analizaron el ADN que tiene los plastidios de un alga primitiva conocidas como Cyanophora paradoxa, y lo compararon con los genomas de plastidios pertenecientes a otras plantas terrestres y a distintas algas rojas y verdes.

Según este estudio las células del estilo de la Chamydia proporcionó los genes que permitieron la domesticación de las cianobacterias que terminaran siendo los cloroplastos de todas las plantas. Todo el proceso fue ayudado por múltiples transferencias horizontales de genes entre los dos protagonistas y de otras bacterias. Este reclutamiento de genes ya se estaba dando antes de que esta nueva forma de vida prosperara y antes de que las plantas formaran sus resistentes paredes celulares de celulosa que lo habrían impedido.

La especie Cyanophora paradoxa pertenece al grupo de algas glaucófitas  que según la investigación,  tienen varios genes parecidos a esa bacteria ancestral. Por eso se piensa que C. paradoxa  tiene características en común con ese ancestro común entre  plantas y alga.
La investigación no a acabado aun, los autores creen que serán capaces de averiguar lo que une a todas las algas y plantas y, además las principales características que las diferencian y los genes responsables de estas diferencias.

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El Ancestro Común de Humanos y Simios Pudo Surgir en Asia y No en Africa

Simios

Simios

Según una nueva investigación, un nuevo primate fósil encontrado en Myanmar (conocida anteriormente como Birmania) sugiere que los ancestros comunes de humanos y monos evolucionaron a partir de primates de Asia, y no de África como creen muchos investigadores.

Determinar el origen de los primates antropoides (humanos y simios) a partir de primates más primitivos conocidos como prosimios (lémures, tarseros o tarsios, y sus parientes extintos) ha sido uno de los objetivos principales de la investigación paleoantropológica de los últimos años.

Antes de los recientes descubrimientos en China, Tailandia y Myanmar, la mayoría de los científicos consideraba que los antropoides se originaron en África. El descubrimiento del esqueleto del primate fósil conocido como “Ida” a comienzos de este año en Alemania ha llevado a algunos científicos a sugerir que los primates antropoides evolucionaron a partir de ancestros similares a los lémures conocidos como adapiformes.

Según Chris Beard, paleontólogo del Museo Carnegie de Historia Natural en Pittsburg, Pensilvania, y miembro del equipo internacional de investigadores que ha realizado la investigación, el nuevo primate, denominado Ganlea megacanina, denota que los primeros primates se originaron en Asia y no en África. Estos primeros antropoides asiáticos diferían radicalmente de los adapiformes como Ida, lo cual indica que Ida tiene un parentesco más cercano con los lémures modernos que con los monos y los humanos.

Los fósiles de Ganlea megacanina de 38 millones de años, desenterrados en varios puntos de Myanmar central, pertenecen a un nuevo género y especie. El animal tenía dientes caninos muy grandes que lo distinguen de sus parientes primates más cercanos. El intenso desgaste dental indica que el Ganlea megacanina utilizaba sus grandes dientes caninos para abrir frutas tropicales con cáscaras duras y acceder a las nutritivas semillas de su interior.

Esta inusual adaptación para la alimentación es de una clase nunca antes documentada en los primates prosimios, pero es característica de los monos sakí modernos de América del Sur que habitan en la Cuenca del Amazonas. El Ganlea muestra que los primeros antropoides asiáticos ya habían asumido hace 38 millones de años el papel ecológico de los monos modernos.