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Fresas blancas con sabor a piña

Esta variedad, blanca con las semillas rojas cuando esta madura, conocida como pineberries por su sabor y aroma similar al de la piña, fue rescatada de la extinción hace apenas 7 años, cuando investigadores holandeses lograron cultivar en invernaderos esta fruta, originaria de Chile.

Introducida en 1714 por un ingeniero francés en Europa, esta fruta fue una de las variedades empleadas para la creación de las variedades comunes de fresa que persisten en la actualidad.

Según la empresa productora las fresas originarias de Sudamérica presentaban una tonalidad blanca en el exterior y rosa en el interior, mientras que las variedades norteamericanas eran totalmente rojas.

Al ser llevadas por viajeros británicos y franceses a los campos europeos, las fresas pasaron por un proceso de hibridación constante que derivó en la evolución de nuevas variedades, más grandes y fragantes que las existentes en Europa, aunque amenazó la existencia de otras variedades originales que no se conservaron adecuadamente.

Los frutos de la variedad alba, llamada Fragaria Chiloensis, se destacan por su pequeño tamaño, de apenas 15 a 23 milímetros, y porque durante su proceso de maduración cambian de color, pasando del verde al blanco e incluso a un tono ligeramente naranja.

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Primeros Resultados de la Secuenciación del Genoma de la Fresa Silvestre

Un consorcio internacional de investigación, formado por 75 investigadores provenientes de 38 instituciones, ha secuenciado el genoma de la fresa silvestre. Se espera que su análisis detallado permita la obtención de variedades más resistentes y sabrosas de esta fruta y otras de su familia.

Desde el punto de vista genético, la fresa silvestre (Fragaria vesca), es similar a la fresa cultivada pero menos compleja, lo que facilita su estudio por los científicos. Su cromosoma-14 posee uno de los genomas más pequeños de los vegetales económicamente importantes, pero aún así contiene aproximadamente 240 millones de pares de bases.

El consorcio que ha secuenciado el genoma incluye a dos investigadores del Instituto Tecnológico de Georgia (Mark Borodovsky y Paul Burns). El director del consorcio es Kevin Folta, profesor en el Instituto de Alimentación y Ciencias Agrarias de la Universidad de Florida.

Cuando el consorcio obtuvo la secuencia genómica de la fresa silvestre, Borodovsky y Burns trabajaron para identificar los genes codificadores de proteínas en la secuencia. Mediante un innovador programa de reconocimiento de patrones, llamado GeneMark.hmm-ES+, Borodovsky y Burns identificaron 34.809 genes, de los cuales el 55 por ciento fueron asignados a familias de genes.

Un análisis del genoma de la fresa silvestre ha revelado que ciertos genes están implicados en procesos biológicos fundamentales, como por ejemplo el proceso responsable del sabor de la fruta, el que produce la floración, y el de la reacción del sistema inmunitario ante infecciones.

A largo plazo, los agricultores podrán utilizar la información genética de la fresa silvestre para obtener plantas que puedan ser cultivadas con menores requerimientos y un mayor rendimiento.