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Resuelven el Misterio de la Proliferación Tropical de las Plantas C4

Hace entre 30 y 40 millones de años aproximadamente, una clase de plantas en la Tierra experimentó una gran agitación evolutiva y, aprovechándose de los niveles descendentes del dióxido de carbono atmosférico que situaban en desventaja a sus competidoras, se valió de un mecanismo interno para concentrar el decreciente suministro de CO2. Esta concentración, como si fuese un sistema de inyección de combustible en un automóvil, podía convertir con más eficiencia la luz solar y los nutrientes en energía.

El auge de las plantas C4 es irrefutable. Dominan los climas cálidos tropicales y ahora representan el 20 por ciento de la vegetación que cubre nuestro planeta. Los científicos han atribuido el auge de las plantas C4 principalmente a las concentraciones ambientales decrecientes de dióxido de carbono (CO2). Sin embargo, las plantas C4 han estado estrechamente vinculadas a temperaturas cálidas. De hecho, cuando se examina la población vegetal del mundo en un mapa, las plantas C4 están a lo largo del gradiente tropical, mientras que las plantas C3 ocupan el extremo frío del gradiente de temperatura.

Erika Edwards, bióloga evolutiva en la Universidad Brown, y Stephen Smith, del Centro Nacional de Síntesis Evolutiva en Carolina del Norte, han descubierto que las precipitaciones, y no la temperatura, fueron el activador principal del camino evolutivo de las plantas C4.

El estudio es interesante debido a que parece demostrar la importancia de las precipitaciones en la evolución de las plantas herbáceas y en particular de las plantas C4, específicamente, su movimiento hacia climas más secos y no necesariamente más cálidos.

Así que, ¿las plantas C4 evolucionaron en la selva tropical y luego salieron de los terrenos sometidos a la sombra de los árboles, o primero salieron de tales terrenos y luego adoptaron una vía fotosintética diferente? Edwards no está segura, pero piensa que la cadena de acontecimientos pudo iniciarse quizá con la formación de plantas C3 en los márgenes de la selva, donde dichas plantas habrían estado sujetas a mayores fluctuaciones en las precipitaciones, la luz solar, las temperaturas y otras presiones medioambientales, lo cual las habría forzado a evolucionar hacia esa innovación fotosintética.

Lo que todo eso implica para el futuro de las plantas C4 y el cambio climático es un misterio. Mientras que las plantas herbáceas presumiblemente se beneficiarían de los promedios inferiores de lluvia que han sido pronosticados para algunas áreas de los trópicos, podrían volverse menos competitivas por culpa de los niveles crecientes de CO2 atmosférico. También se necesitaría considerar los efectos de los cambios en la tierra por la deforestación y otras prácticas.

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Hacia el Control de los Genes del Olor de las Flores

Un equipo de científicos ha desvelado algunos de los genes que controlan la compleja mezcla de sustancias químicas que componen el aroma de una flor, abriendo nuevos caminos que permitan afinar y potenciar sus compuestos aromáticos con el fin de producir las fragancias deseadas.

Los expertos en el cultivo de flores se han concentrado mayormente en el aspecto de éstas, su tamaño, color y cuánto tiempo se conservan. “Pero el aroma ha sido dejado de lado. Vaya a una floristería e intente oler las flores. Probablemente no percibirá olor.

Desde hace muchos años, los floricultores han venido escogiendo plantas que produzcan flores más grandes y atractivas y que duren mucho tiempo en el florero; pero al hacer eso, pueden haber estado eligiendo de manera inadvertida las plantas que dedicaban menos recursos a la producción de fragancia.

Esto puede cambiar gracias a la nueva línea de investigación impulsada por el estudio que ha realizado un equipo del Instituto de Ciencias Alimentarias y Agrícolas de la Universidad de Florida. Por ejemplo, algún día un cliente podrá entrar en una floristería y seleccionar de entre variedades con o sin fragancia de la misma flor.

Los investigadores han logrado averiguar cómo varios genes en las petunias ayudan a regular la cantidad de sustancia correspondiente a los 13 componentes aromáticos principales en la fragancia de la flor. El trabajo ayudará a los investigadores a controlar los niveles de esos compuestos, ajustando así el tipo de fragancia de una flor, y también a regular la cantidad total de fragancia producida por ella. Por ejemplo, el gen que produce el compuesto que da al aceite de rosa su aroma distintivo, también hace que los tomates sepan bien. Manipulando este gen, unos investigadores de la Universidad de Florida dirigidos por el profesor de horticultura Harry Klee han conseguido crear tomates con mayor sabor. Ahora están trabajando con floricultores y degustadores en la preparación de esta singular variedad de tomate para el mercado. También hay planes para crear rosas que huelan mejor.

Curiosidades sobre plantas

La planta más abundante

La grama Cynodon dactylon. Tiene una amplia distribución por todo el mundo. Sus tallos rastreros y sus rizomas están adaptados al pisoteo.

El árbol más alto

El eucalipto de Tasmania, Eucalyptus regnans los 95-100 metros por 7 de diámetro, aunque se cita que en 1872 cayó un ejemplar de 132 metros.
En verano de 2007 se ha descubierto una secuoya roja o coastal redwood en ingles (Sequoia sempervirens) de algo asi como 125m en California.
La secuoya gigante (Sequoiadendron giganteum), que alcanza los 110 metros y supera los 2.500 años de vida. Puede superar las 1.300 toneladas de peso y los 28 metros de circunferencia.
El pino de Duglas, de California, puede alcanzar los 100 metros.
El abeto canadiense puede superar los 100 metros. Se citan ejemplares de 115 metros.
Se estima que la altura máxima que puede alcanzar un árbol son 140 metros porque a esa altura se equilibra la fuerza de la capilaridad con la fuerza de la gravedad terrestre.

El árbol más pequeño

El sauce enano o sauce ártico, Salix reticulata, de 2 a 10 cm de altura.

El eucalipto más viejo de Europa

Se encuentra en Chavin (Vivero, Lugo). Se conoce como El Abuelo. También es el eucalipto mas alto de España. Fué plantado en 1880 cuando Fray Rosendo Salvado los introdujo desde Australia. Tiene casi 80 metros de altura y un perímetro de 10,49 metros. De toda Europa sólo hay uno en Portugal mas alto. Es un Eucaliptus globulus o eucalipto azul.

La planta no ramificada más alta

Es la palmera Ceroxylon qindinense, que puede alcanzar un altura de 60 metros.

La fanerógama más pequeña

La lenteja de agua australiana , Wolffia angusta, que mide 0,6 mm de alto por 0,33 mm de ancho y pesa 0,15 mg.

La fanerógama más grande

Una glicina, Wisteria sinensis, que se encuentra en California. Fue plantada en 1892. Sus ramas miden 150 metros de longitud y pesa como 230 toneladas, ocupa una superficie de 0,4 Ha y en ella florecen 1,5 millones de flores durante 5 semanas al año. Normalmente, esta planta ornamental originaria de Asia alcanza un tamaño máximo de 30 metros.

La caña más alta

Dendrocalamus brandisii y D. giganteus, originarias de La India: Más de 40 m y un diámetro de 30 cm.
La del bambú de La India, Bambusa arundinacea, puede alcanzar los 37 metros de altura. En Europa puede alcanzar los 25 metros.

El cactus más grande

El cardón de California, Pachycereus pringlei. Alcanza una altura de 19,2 metros.
El saguaro o pitahaya, Cereus giganteus o Carnegiea gigantea de Arizona, California y México. Alcanza los 17 metros (hay citas de 40 metros) y pesa de 6 a 10 toneladas. Puede vivir 200 años.

La madera más pesada

La de Olea laurifolia, árbol de África del Sur cuya densidad es de 1.490 kg/m3. No flota en el agua.

La madera más ligera

Aeschynomene hispida de Cuba. Su densidad es de 44 kg/m3. La madera de balsa, cuya densidad es de 40 a 380 kg/m3

El tronco más ancho

El árbol de Tule o ciprés de Moctezuma que se encuentra en la localidad mexicana de Oaxaca tiene un tronco de 58 metros de circunferencia y una edad de 2.000 años.

Está emparentado con el ciprés calvo de El Retiro madrileño.

Un castaño, Castanea sativa, de la isla de Sicilia conocido como el castaño de los 100 caballos, que tenía unos 4.000 años de edad, alcanzó un perímetro de 57,9 metros. Este árbol se partió en 3 y actualmente mide 51 metros.
Algunos boababs, Adansonia digitata, pueden alcanzar un perímetro de 43 metros.

El más voluminoso

El árbol de Lindsey Creek, una secuoya que fue derribada por una tormenta en 1905 y que tenía un tronco de 2.549 metros cúbicos de volumen y un peso de 3.300 toneladas.
Actualmente es la secuoya gigante conocida como General Sherman (en California), de 84 metros de altura, 31,3 metros de circunferencia y 2.000 toneladas de peso.

Las hojas más grandes

Las de la palmera africana de la rafia, Raphia farinifera (ruffia), y del yolillo o palmera amazónica Raphia taedigera. Sus hojas alcanzan la longitud de 19 metros, con pecíolos de 4 metros. Hemos localizado citas para Raphia regalis que señalan una longitud de 24 metros (se confirmará).
El nenúfar Victoria regia de la Guayana británica alcanza los 2 metros de diámetro.
El bananero tiene hojas de hasta 6 metros de largo y 2 metros de ancho.

El árbol con más hojas

El ciprés tiene de 45 a 50 millones de hojas tipo aguja.
El roble tiene aproximadamente 250.000 hojas.

Planta herbacea de hojas más grandes

La mayor hoja no dividida (entera) es la de una alocasia, Alocasia macrorrhiza (parecida a un nenúfar) de 3,02 metros de longitud; 1,92 metros de anchura y una superficie de 3,17 metros cuadrados localizada en Malasia en 1966.
En tierra firme, una planta herbacea de Venezuela conocida vulgarmente como “paraguas de pobre”, la Gunnera pitteriana, puede encontrarse como planta ornamental en jardines botánicos, en los que destaca por el diámetro de sus hojas.

Las hojas más longevas

Las hojas del laurel y del pino tardan 6 años en caer. Otros árboles de hoja perenne las reponen en períodos más cortos de tiempo.

El fruto más grande

El del jaquero o jaca, Artocarpus heterophyllus, de la región Indomalaya. Sus frutos pesan 25 Kg (incluso hasta 40 Kg) y miden 1 metro de largo. Son comestibles a pesar de su desagradable olor.

El fruto más pequeño

El de la lenteja australiana de agua, Wolffia angusta. Es parecido a un higo y pesa 0,07 mg.

El fruto más dulce

El de Pentadiplandra brazzeana, originaria de África. Un trozo de 30 gramos endulza tanto como 60 Kg de azúcar.

La semilla más grande

La del coco de mar de las Islas Seychelles, Lodoicea maldivica, que puede alcanzar los 20 Kg de peso, aunque lo normal es 10 Kg. Mide 40 centímetros de ancho y tiene un perímetro de 1 metro. Por su forma, también es considerado el fruto más indecente. Se le atribuyen virtudes afrodisíacas, quizás por su semejanza a la pelvis de una mujer.

Las semillas más pequeñas

La de las orquídeas epifitas: 1,2 millones pesan 1 gramo.

La planta con más semillas

La orquídea venezolana Cycnoches chlorochilon puede contener 3,7 millones de semillas en cada vaina.
La Acropera, Gongora galeata, es una orquídea endémica del sur de México que puede producir 74 millones de semillas por planta. Nótese que en este caso es por planta y en el anterior por vaina.

Las semillas más antiguas

Semillas de Lupin arctique encontradas en 1954 en lodos congelados de Miller Creek (Canadá) que tenían entre 10.000 y 15.000 años de edad y que se hicieron germinar en 1966.

El fruto menos nutritivo

El pepino, Cucumis sativus. Su poder calorífico es de 16 kilocalorías en 100 gramos.

El fruto más nutritivo

El aguacate, Persea americana. Su contenido calorífico es de 163 kilocalorías en 100 gramos.

La fruta más vendida

El plátano, Musa spp (varias especies), del que se consumen 40,6 millones de toneladas anuales. Le siguen las manzanas, Malus domestica y las naranjas Citrus sinensis con 34,4 y 30,9 millones de toneladas anuales respectivamente.

La verdura más vendida

El tomate, Lycopersicon esculentum, del que se venden anualmente 57,5 millones de toneladas. Le siguen los repollos Brassica oleracea y las cebollas Allium cepa con 34,4 y 25,9 millones de toneladas anuales respectivamente.

La flor más grande

Amorphophallus titanum, planta de las selvas tropicales de la isla de Sumatra (sudeste de Asia), tiene una flor que mide 2,5 m de altura y pesa 75 Kg. Produce un olor nauseabundo a carne podrida y excrementos que atrae a los insectos polinizadores.
Otra flor de tamaño considerable es la rafflesia (Rafflesia arnoldii), también del sudeste de Asia. Es una planta parásita que también desprende un fuerte olor a podrido que atrae a las moscas polinizadoras. Alcanza un diámetro de 1 metro, 2 cm de espesor y un peso de 9 Kg. Tarda 9 meses en brotar y la flor solo dura 4 ó 5 días.
La flor más alta es la de Foliata galeola, de Australia que crece hasta los 15 metros de altura

La flor más pequeña

La de Pilea microphylla de las Antillas. Mide 0,35 mm.
La de la lenteja de agua Wolffia augusta de Australia. Mide 0,6 por 0,3 mm.

La mayor inflorescencia

La de la palmera Corypha umbraculifera. Con sus 24 millones de flores alcanza una altura de 7 metros y una anchura de 3 metros.

La planta con más flores

La bromeliácea gigante, Puya raimondii.

La orquídea más pequeña

Platystele jungermannoides, de América Central. Sus flores miden 1 mm de ancho.

La planta sin clorofila

La Lathraea no posee ni necesita clorofila porque parasita a otras plantas.

El mayor contenido en clorofila

La microalga japonesa, Chlorella vulgaris. Posee un 6,7 % en peso seco de clorofila.

La flor más hedionda

La “flor de cadaver” de Ammorphophallus titanun, que también es la más grande del mundo. Vive en el sudeste de Asia y produce un nauseabundo olor a carne podrida y excrementos para atraer a los insectos polinizadores. La de la rafflesia también es pestilente.

Las flores que viven a mayor altura

En la cima del monte Kamet, a 7.756 metros de altura, en el Himalaya, se han visto florecer las plantas Ermamia himalayensis y Ranunculus lobatus.

El árbol que vive a mayor altura

El abeto Abies squamata puede vivir a 4.600 metros de altura.

El árbol con la madera más ligera

Aeschynomene hispida, de Cuba. Solo pesa 44 kg por metro cúbico.

La planta más longeva

Es un matorral mexicano conocido como creosota o chapote, Larrea tridentata. Un ejemplar descubierto el año 1980 en el sur de California tenía una edad estimada en 11.700 años.

Los árboles más longevos

Las coníferas: abetos, cedros, piceas y pinos. Algunos tejos tienen 9.000 años de edad.
El cedro japonés, Cryptomeria japonica, puede alcanzar los 5.200 años.
El pino de Great Basin (Pinus longaeva) de California y el boabab africano pueden superar los 5.000 años. La Secuaoya gigante de Estados Unidos puede superar los 4.000 años, el castaño (Castanea sativa)los 3.000. De los árboles autóctonos españoles, el olivo (Olea europaea) puede vivir 1.500 años, el tejo 1.600 y el drago (Dracaena draco) de Canarias 900.

El mejor corrector genético

Arabidopsis es una planta que es capaz de corregir los genes defectuosos.

La seta más longeva

Ganoderma applanatum que puede vivir durante 50 años.

El árbol más viejo

Es un pino de Tasmania, de la especie Dacrydium franklinni, que supera los 5.000 años de edad.
De edad similar es un pino de 5 agujas que se encuentra en Nevada (Estados Unidos), Pinus arista, que puede tener 4.900 años.

Los árboles menos longevos

Los frutales. El manzano unos 30 años.

El árbol vivíparo

Los mangles (Rhizophora sp). Su semilla se desarrolla en el mismo árbol y las pequeñas plantas caen al agua con la parte de las raíces hacia el fondo. La marea los lleva flotando en posición vertical hasta que toca fondo, momento en que despliega la red de raíces para hacer firme.

Árboles con savia venenosa

Las especies del género Gutta del sudeste asiático poseen una savia irritante que es utilizada en la fabricación de lacas y barnices. Tiene la función de proteger a la planta de los parásitos succionadores de savia.

Árbol más resistente a la sequía

El boabab, Adansonia digitata, capaz de almacenar en el interior de su tronco hasta 136.000 litros de agua.

La planta que resucita

La rosa de Jericó, Anastasia hierochuntica, originaria de Afganistán y que también se encuentra en Egipto, Palestina y a orillas del Mar Rojo. En tiempo seco (típico en las zonas desérticas donde vive, se seca convirtiéndose en una bola pudiendo permanecer así durante muchos años siendo arrastrada esta bola por el viento, al tiempo que esparce sus semillas. Cuando encuentra agua vuelve a brotar. Por este motivo se utiliza como planta higrométrica, es decir, para detectar la presencia de humedad en el ambiente. También está relacionada con simbolismos y supersticiones , siendo considerada un talismán que da suerte. Se dice que Jesucristo la bendijo porque en su permanencia en el desierto esta planta se acercaba a él para ofrecerle gotitas de agua que paliaban su sed.

El crecimiento más rápido

Una acacia, Albizzia falcata, plantada en Malasia en 1975, alcanzó los 30 metros en 5 años y 4 meses.
Un ejemplar de Hesperoyucca whipplei creció 3,65 metros en 14 días, en 1978 en las islas Sorlingues.
Algunos bambús crecen 91 cm/día (4 cm/hora) y pueden alcanzar los 30 metros en 3 meses. Algunas especies de bambú pueden alcanzar el metro diario.

El crecimiento más lento

La cidácea mexicana Dioon edule crece a una velocidad de 0,76 mm/año.

Las raíces más profundas

Las de un ficus de Transvaal, Sudáfrica. Alcanzan los 120 metros e profundidad.

Las raíces más grandes

Las del centeno, Secale cereale, puede producir 622,8 kilómetros de raíces.

La selva más grande

El Amazonas. Ocupa casi cuatro millones de kilómetros, extendiéndose por Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Brasil y Venezuela. A pesar de la gran riqueza de vida que alberga, su suelo es pobre y muy vulnerable, poco apto para el desarrollo de la agricultura.

La selva más antigua

La situada al norte del estado australiano de Queensland. Su antigüedad se estima en 300 millones de años y contiene alguna de las plantas más primitivas que se conocen.

El bosque más grande

La taiga, que se extiende por el norte de Europa, Asia y América.

El helecho más grande

El helecho arborescente de Nueva Caledonia, Cyathea novae caledoniae, alcanza 28 metros.
Alsophila excelsa de la isla de Norfolk, en el Pacífico, 18 metros.

El helecho más pequeño

Hecistopteris pumila y Azolla caroliniana, ambos de América central: 1,2 cm de longitud.

El musgo más grande

Los musgos acuáticos Fontinalis alcanza la longitud de 90 cm.

El musgo más pequeño

Ephemerum, un musgo microscópico.

Las raíces más largas

Las de la higuera salvaje de Transvaal (Sudáfrica). Alcanzan los 120 metros
Un olmo inglés tiene unas raíces de 110 metros.

El seto más grande

El de Hêtres, en Escocia. Tiene una altura de 26 metros y una longitud de 550 metros. Fue plantado en 1746.

El alga más grande

El Kelp gigante, conocido también como huiro, Macrocystis pyrifera, cuyas frondes alcanza una longitud de 120 metros (hay citas de 200 metros).

La fotosíntesis más profunda

En 1984 fueron encontradas en las Bahamas unas algas fotosintéticas a 269 metros de profundidad, a donde llega solamente la cienmilésima parte de la luz incidente en la superficie.

Las algas que viven a mayor profundidad

Son algas quimiosintéticas que viven a más de 5.000 metros de profundidad. Se trata de las diminutas algas de los grupos cocolitinas y células verde oliva.

La seta más venenosa

Es la Amanita virosa, conocida vulgarmente como amanita maloliente porque su carne huele mal cuando es vieja. También se conoce como oronja chepuda.
También se cita a la Amanita phalloides.

La seta más mortífera

La Amanita verde, oronja verde o cicuta verde, Amanita phalloides. No es tan venenosa como la Amanita virosa, que además no es apetecible por su mal olor; sin embargo es la causante del 90 % de las intoxicaciones mortales.

La seta más cara

Es bien conocido que son las trufas. Entre ellas las más caras son las trufas blancas o del Piamonte, Tuber magnatum, que alcanzan precios entre los 3.000 y 6.000 euros. Semejante costo las convierte también en el alimento más caro.

La seta más grande

La bola blanca, Calvatia gigantea que normalmente puede alcanzar los 375 mm de diámetro y 1,5 Kg de peso. Pero se han citado ejemplares de 2 m de circunferencia.
Una seta encontrada en el sur de México. Mide 70 cm de alto y pesa 20 Kg. La noticia dice que es comestible, aunque no cita la especie.
Pero aún más grande es la seta fósil encontrada en Quebec. Medía 6 m de altura y vivió entre el Silúrico y el Devónico. Las investigaciones llevadas a cabo parecen confirmar que es un hongo. Se le dio el nombre de Prototaxites.

La mayor seta comestible

Un ejemplar de Calvatia gigantea de 2,64 metros de diámetro y 22 Kg de peso encontrada en Montreal, Canadá, en 1987.

El hongo más grande

Fue descubierto el año 2000 en el bosque de Malheur, en Oregón (Estados Unidos). Se trata de un ejemplar de Armillaria ostoyae que ocupa una superficie de 900 Ha bajo tierra. Es un hongo parásito de los árboles, sobre los cuales se desarrollan las setas. Se trata también del ser vivo más grande que existe. Su edad es de 700 años.

Árboles con mayor poder calorífico

El roble europeo (Quercus robur) y el copinol americano (Hymenea courbaril) tienen un poder calorífico de 7.300 Kcal/Kg. Los árboles con madera más dura son los que presentan mayor poder calorífico: roble, haya, fresno, frutales.

El repollo más gande
Pesó 56,24 Kg.

El apio más grande
Pesó 20,89 Kg.

La calabaza más grande
Pesó 49, 05 Kg.

La zanahoria más larga
Midió 5,14 m de largo.

La col de Bruselas más grande
Pesó 8,25 Kg.

El pepino más grande
Pesó 9,1 Kg.

Wolffia angusta – Lenteja de agua australiana

Wolffia angusta

Wolffia angusta

Tambien conocida como la lenteja de agua australianaEs una fanerógama,  mide 0,6 de alto por 0,33 de ancho y pesa 0,15 gramos es la planta mas pequeña del mundo. Una docena de éstas plantas cabría fácilmente en la cabeza de un alfiler y dos plantas florecidas entrarían dentro de una pequeña e impresa letra “o”.

Detalles de Wolffia angusta

Wolffia es un género de 9 a 11 especies que incluyen las plantas más pequeñas de flores en la Tierra. Raíces Comúnmente denominado watermeal, estas plantas acuáticas se asemejan a motas de harina de maíz flotando en el agua. Wolffia especies son de libre talos flotante, verde o amarillo-verde, y sin. La flor se produce en una depresión en la superficie superior del cuerpo de la planta. Tiene una estambres y un pistilo. Las personas a menudo flotan en parejas o en forma esteras flotantes de plantas relacionadas, tales como Lemna y especies Spirodela. La mayoría de las especies tienen una distribución muy amplia en varios continentes. Wolffia especies están compuestas de alrededor de 40% de proteínas, aproximadamente lo mismo que el de soja, que los convierte en potenciales humanos de alta fuente de proteína alimentaria. Históricamente han sido recogidos en el agua y se come como un vegetal en gran parte de Asia.

Marea verde de Wolffia angusta

Marea verde de Wolffia angusta

Clasificación científica


Reino: Plantae
Tipo de planta: Liliopsida
Orden: Alismatales
Familia: Araceae
Subfamilia: Lemnoideae
Tribu: Wolffieae
Género: Wolffia
Especie: W. angusta

Inesperada Longevidad de Semillas de Arboles

Semillas

Semillas

Las semillas de algunas especies de árboles en la selva tropical panameña pueden sobrevivir durante más de 30 años antes de germinar. Eso es diez veces más tiempo del que los botánicos creían.

Utilizando un equipamiento especial para medir la cantidad de carbono-14 en las semillas de los árboles Croton billbergianus, Trema micrantha y Zanthoxylum ekmannii, el científico Tom Brown del laboratorio Nacional Lawrence Livermore y su colega James Dalling de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, descubrieron que las semillas sobrevivían en el suelo durante 38, 31 y 18 años respectivamente.

Estudios demográficos anteriores sobre árboles de esas clases demostraron que la persistencia de las semillas (la habilidad de sobrevivir en el suelo esperando condiciones favorables para la germinación), suele ser corta, de unos pocos años como máximo.

Pero en los bosques tropicales de la isla de Barro Colorado, en Panamá, Brown y Dalling descubrieron que las semillas de algunos de esos árboles permanecen viables durante muchos años. Estas semillas, enterradas a unos pocos centímetros de la superficie, pueden sobrevivir mucho más tiempo del que se creía posible.

Para incrementar la probabilidad de hallar semillas viejas, Brown y Dalling utilizaron datos sobre una porción de selva para localizar sitios ocupados 20 años atrás por especies que se suponían capaces de una larga persistencia de sus semillas.

El resultado es sorprendente. Los modelos demográficos sugieren que estas especies no se beneficiarían de una larga persistencia de sus semillas, y los científicos dudaban incluso de la capacidad de las semillas de dichas especies para sobrevivir más allá de un tiempo breve. Las semillas que se dispersan sobre la superficie del suelo o a poca profundidad bajo él suelen convertirse en alimento para insectos, y se exponen a diversos agentes patógenos que proliferan en los suelos tropicales húmedos.

Los resultados muestran que las semillas enterradas podrían ser una reserva importante de la diversidad genética de poblaciones de ciertas especies de árboles y también podrían ser tan importantes para la conservación de hábitats fragmentados como lo es la dispersión de semillas a larga distancia.

Reichardia intermedia (Schultz Bip.) Samp

Reichardia intermedia (Schultz Bip.) Samp

Reichardia

Reichardia

Reichardia

Características: Herbácea. Hojas alternas, concentradas en la base formando una roseta. Hojas caulinares sésiles. Flores dispuestas en capítulos. Pedúnculos ensanchados distalmente con brácteas escariosas semejantes a las brácteas involucrales, con callosidad terminal.

Usos: Culinario y alimenticio.

Partes con usos: Hojas.

Cómo se usa: Sus hojas, de sabor suave, son un ingrediente ideal para ensaladas.

Época de recolección: Todo el año.

Hábitat: Olivar.

Phagnalon saxatile L.

Phagnalon saxatile L.

Manzanilla yesera

Manzanilla yesera

Manzanilla yesera

Características: Planta leñosa muy ramificada. Tallos blancos muy tomentosos. Hojas alternas lineares, de color verde el envés y haz blanquecino. Flores reunidas en capítulos solitarios. Flores pequeñas amarillas. El fruto es un vilano de pelo.

Usos: Se usa para tratamientos capilares, para fortalecer y aclararlo.

Partes con usos: Flores.

Como se usa: Se hace una infusión la cual se aplica en el pelo, después del lavado, dando un suave masaje, dejar actuar cinco minutos. Aclarar con abundante agua. Después secar al sol.

Época de recolección: Primavera.

Hábitat: Cerro de matorral bajo.