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Botánica Aplicada – Tema 1 (Benito Valdés)

TEMA 1: Concepto de la asignatura. Botánica Aplicada, Etnobotánica, dieta y usos de las plantas.

Por botánica aplicada entendemos la botánica que se ocupa de los problemas prácticos o de utilización de plantas. Implica la botánica forestal, la botánica ornamental, la botánica farmacéutica e incluso la fitopatología.

Etnobotánica: es el estudio de la forma tradicional de aprovechamiento de especies vegetales. Incluye experimentación, uso y explotación de estas especies.

simane

PuebloTsimané en la actualidad

El pueblo Tsimané es un pueblo Boliviano que vive en las faldas de las montañas de Los Andes. Sus costumbres no se han conocido hasta mitad del siglo 20. Está formado por unas 20 familias redistribuidas en esta zona. Ahora se han asentado y son agricultores, cultivan por ejemplo, el maíz, el arroz,…

Conocen410 especies silvestres, de ellas 46 no tiene uno en medicina. En medicina usan 169, con estas 169 son capaces de curar o aliviar 62 enfermedades. Para la micosis tienen 17 plantas. Para la colitis (diarea, disentería) tienen 23 especies vegetales.

Farmacopea: es el saber usar las plantas y saber dosificarlas.

Ellos no saben dosificar las plantas medicinales pero si saben usarlas. Usan 54 plantas para la construcción. Para las zonas que sujetan y están clavadas al suelo usan unas maderas que no se pudren. Los techos de las cabañas los hacen con distintos tipos de palmeras.

La elaboración de la flecha: el arco se hace del tronco de una palmera, porque es una madera flexible, pero al no producirle fuerza, esta recupera su forma inicial. La cuerda para el arco la hacen de un árbol llamado Cecopria. El cuerpo de la flecha está hecho con el cuerpo de una gramínea perteneciente al género Cortaderia que es del mismo género que los Plumeros (planta que en la península ibérica se comportan como naturalizadas). En la parte de atrás, se hace pegando con látex de un género de Ficus unas plumas de aves. La punta difiere según con lo que vayan a cazar:

Si cazan peces, de la misma caña que han usado para el cuerpo de la flecha.

Si van a cazar piezas más duras, hacen la punta con una especie parecida al bambú.

Si van a cazar aves, usan una punta de madera dura cuya punta es roma, también cazan monos.

Las fibras las obtienen de 13 especies, antiguamente la ropa la hacían con las cortezas de un árbol llamado Poulsenia armanta?. Actualmente visten con ropas de algodón ya fabricadas.

Conocen 13 especies que les proporcionan tintes.

En alimentación usan más de 50 especies, usando frutos, semillas, bulbos, partes verdes… Cultivan el maíz que fue introducido en el Neolítico, es un cultivo que se incorporó a la dieta. También cultivan plátanos y arroz.

Todavía existen unidades de población que viven en épocas atrasadas, Neolítico.

Hay una leyenda que dice que el café se descubrió por un pastor en Arabia Saudí, el vió que sus cabras al comer los frutos se ponían a dar saltos.

Hay muchas especies que usamos directamente como son:

Scolymus hispanicus (Tagarnina): Compuesta.

Cynara cardunculus (Alcucilillos): compuesta.

Cynara humilis (alcachofas de pinchos): compuesta, solo se comen los capítulos cuando

están muy tiernos.

Chamaerops humilis (Palmito): arecaceas.

Asparagus acutifolius o A. afilus (Espárrago): Asparagaceas

Silene vulgaris (Collejas): cariofilaceas, hojas y tallos jóvenes se comen en tortilla.

Sonchus oleacerus (Cerraja): compuesta, se come en ensalada.

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Tomates morados

Tomates morados

Tomates morados

Científicos del Centro John Innes, en Reino Unido, han transferido dos genes de una planta conocida como boca de dragón (Género Antirrhinum) a un tomate para aumentar su contenido en antioxidantes (antocianinas). El resultado es un fruto de color morado oscuro que podría convertirse en la panacea de los alimentos saludables, ya que según los investigadores el nuevo tomate protege contra ciertos cánceres, además de prevenir las enfermedades cardiovasculares y las enfermedades degenerativas asociadas a la edad. Lo que es más, gracias a su altísimo contenido en antioxidantes su consumo tiene propiedades anti-inflamatorias, promueve la agudeza visual y frena la obesidad y la diabetes.

Para poner a prueba estos beneficiosos efectos, los investigadores analizaron cómo respondían los ratones al incorporar a su dieta tomates morados en polvo. Los resultados mostraron que los animales experimentaban un aumento muy significativo en su esperanza de vida.

La bióloga Cathie Martin, coautora del estudio que acaba de publicar la revista Nature biotechnology, asegura que “la mayoría de personas no consume 5 piezas de fruta y vegetales al día, pero podrían conseguir más beneficios de una sola pieza si incorporamos más componentes bioactivos”.

Científicos del Reino Unido, Italia, Alemania y Países Bajos han usado genes de antirrhinum o boca de dragón para cultivar tomates morados con un alto contenido en flavonoides de la antocianina. Los nuevos tomates podrían ofrecer una mayor protección contra diversas enfermedades, incluidos el cáncer y las enfermedades cardiovasculares.

La investigación, financiada dentro del Quinto y el Sexto Programa Marco de Investigación de la UE (5PM y 6PM), fue publicada en Internet en el número de la revista Nature Biotecnology de 26 de octubre.

Las antocianinas son un tipo de flavonoide. Estos potentes antioxidantes están presentes en altos niveles en plantas de color morado como la frambuesa, los arándanos, la cereza, la piel de la berenjena, el vino tino y los pétalos de violeta, y se ha observado que tienen propiedades antiinflamatorias y de reducción de las células cancerígenas.

Los tomates ya son ricos en licopeno, un antioxidante. Los tomates cocinados en poco aceite liberan el licopeno de las células. El aumento de los niveles de flavonoides, que son solubles en agua, sería beneficioso no sólo por las propiedades de estos compuestos, sino también porque se considera que la combinación de antioxidantes solubles en agua y disueltos en grasa en los alimentos ofrece una mayor protección contra enfermedades.

El estudio recientemente publicado, dirigido por la Profesora Cathie Martin del Centro John Innes del Reino Unido, observó que mediante la expresión de los genes que hacen que las flores de antirrhinum produzcan antocianinas, los niveles de estos flavonoides en los alimentos se triplicaban. Esto hacía aumentar la concentración hasta los niveles observados en las moras y los arándanos, y representa una mejora considerable con respecto a esfuerzos realizados con anterioridad para lograr tomates con alto contenido en antocianina. Asimismo, los nuevos tomates también cobraban un color morado más intenso.

El siguiente paso fue probar si los nuevos tomates conferían algún beneficio biológico. Los investigadores estudiaron ratones susceptibles de sufrir cáncer y observaron que los que recibían una alimentación complementada con tomates ricos en antocianinas vivían más que los que se alimentaban con tomates convencionales.

«Éste es uno de los primeros ejemplos de ingeniería metabólica que ofrece el potencial de promover la salud mediante la alimentación reduciendo el impacto de las enfermedades crónicas», comentó la profesora Martin. «Y, sin duda, es el primer ejemplo de un organismo modificado genéticamente con un rasgo que ofrece realmente un beneficio potencial para todos los consumidores. El siguiente paso será aplicar los datos preclínicos en estudios con humanos voluntarios para ver si pueden mejorar la salud mediante estrategias dietéticas de medicina preventiva.»

Los flavonoides, que están presentes en muchas plantas y forman parte de la alimentación humana, han sido objeto de numerosas investigaciones por la forma en que modifican las reacciones corporales a los carcinógenos, virus y alérgenos; también se ha observado que protegen contra enfermedades cardiovasculares.

Las antocianinas son una clase de flavonoide que están presentes en niveles elevados en las plantas moradas. Estudios recientes de las antocianinas en frambuesas negras han demostrado que poseen propiedades antiinflamatorias y antitumorales. El estudio de las antocianinas reviste, por tanto, un gran interés para los fabricantes de alimentos y para la industria farmacéutica.

La investigación recibió el apoyo de la UE a través de los proyectos ProFood (5PM) y Flora (6PM), ambos centrados en los flavonoides y su contribución a la mejora de la salud a través de la alimentación. La antocianina recibió un interés particular, dado que las concentraciones de este flavonoide en las frutas y verduras más consumidas no son suficientemente elevadas para lograr beneficios óptimos. El proyecto ProFood se propuso crear tomateras con niveles elevados de flavonoides y aplicar este conocimiento a distintos cultivos.

Investigaciones recientes han demostrado que es posible lograr beneficios consumiendo cantidades relativamente reducidas de flavonoides. La ventaja de tomar complementos dietéticos es cuestionable y podría plantear algunos riesgos.

Reichardia intermedia (Schultz Bip.) Samp

Reichardia intermedia (Schultz Bip.) Samp

Reichardia

Reichardia

Reichardia

Características: Herbácea. Hojas alternas, concentradas en la base formando una roseta. Hojas caulinares sésiles. Flores dispuestas en capítulos. Pedúnculos ensanchados distalmente con brácteas escariosas semejantes a las brácteas involucrales, con callosidad terminal.

Usos: Culinario y alimenticio.

Partes con usos: Hojas.

Cómo se usa: Sus hojas, de sabor suave, son un ingrediente ideal para ensaladas.

Época de recolección: Todo el año.

Hábitat: Olivar.

Phagnalon saxatile L.

Phagnalon saxatile L.

Manzanilla yesera

Manzanilla yesera

Manzanilla yesera

Características: Planta leñosa muy ramificada. Tallos blancos muy tomentosos. Hojas alternas lineares, de color verde el envés y haz blanquecino. Flores reunidas en capítulos solitarios. Flores pequeñas amarillas. El fruto es un vilano de pelo.

Usos: Se usa para tratamientos capilares, para fortalecer y aclararlo.

Partes con usos: Flores.

Como se usa: Se hace una infusión la cual se aplica en el pelo, después del lavado, dando un suave masaje, dejar actuar cinco minutos. Aclarar con abundante agua. Después secar al sol.

Época de recolección: Primavera.

Hábitat: Cerro de matorral bajo.

Pallenis spinosa (L.) Cass

Pallenis spinosa (L.) Cass

Malpica

Malpica

Malpica

Características: Tallo erecto y ramificado superiormente. Hojas alternas, lanceoladas, tomentosas y con espina apical. Flores dispuestas en capítulos.

Usos: Medicinal (antiinflamatorio, antipirético)

Partes con usos: Capítulos florales.

Cómo se usa: Se elaboran con los capítulos unos cataplasmas que sirven para reducir el dolor de reuma y de contusiones (antiinflamatorio).

Debido a su actividad antiinflamatoria, las infusiones de los capítulos sirven para reducir la fiebre y los dolores de cabeza.

Época de recolección: De Abril a Agosto. Época de floración: de Mayo a Julio.

Hábitat: Rivera.

Helichrysum stoechas (L.) Moench, Meth.

Helichrysum stoechas (L.) Moench, Meth.

Manzanilla

Manzanilla

Manzanilla

Características: Tallos tomentosos, blanquecinos y ascendentes. Hojas alternas, simples y enteras. Flores reunidas en capítulos agregados densos y de color amarillos. Todas las flores son tubulares.

Usos: La infusión tomada se usa como digestivo, favorecer el apetito y afecciones respiratorias. Empapada la infusión en una gasa y aplicada sobre los ojos, lo limpia y cura las infecciones.

Partes con usos: se usa solo las flores.

Como se usa: Se seca la planta normalmente colgándola al lado de una ventana. Después se conserva en un lugar fresco y seco.

Época de recolección: cuando la planta florece que es en primavera y parte del verano.

Hábitat: Cerro de matorral bajo.


Chrysanthemum coronarium L.

Chrysanthemum coronarium L.

Crisantemo

Margarita

Margarita

Características: Herbácea. Tallo ramificado en la mitad superior. Hojas alternas, las superiores bipinnadas. Capítulos amarillentos y lígulas amarillas o con sólo la base amarilla y el resto blanco. Flores internas en tubo y las externas en lengüeta. Involucro con brácteas externas ovadas, las internas lanceoladas y margen escarioso pardusco. Receptáculo sin brácteas interseminales.

Usos: Culinario y medicinal.

Partes con usos: Tallo y capítulos.

Cómo se usa: “Julia nos comentaba que ella de pequeña deshojaba las margaritas con sus amigas para saber si el chico que le gustaba a ella la correspondería”

Josefa nos cuenta que cuando era pequeña cogía los tallos los pelaba y se los comía.

Los capítulos, se secan y se hacen infusiones con poca cantidad de flor y mucha agua. Esta infusión limpia de parásitos el estómago y alivia y mejora las digestiones, pero no se debe de tomar mucha cantidad porque puede llegar a ser tóxica.

Época de recolección: Se recolecta en primavera, cuando están las flores abiertas, los tallos cuando la planta es joven porque son más tiernos y jugosos.

Localidad: Camino de Los Remedios.

Hábitat: Borde camino.